¿Qué es el conflicto entre católicos y protestantes en Irlanda?

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¿Qué es el conflicto entre católicos y protestantes en Irlanda?

El conflicto entre católicos y protestantes en Irlanda se conoce como «los Problemas.» Los Troubles se produjeron entre 1968 y 1998. Durante los Troubles, grandes conflictos, violencia y disturbios se infiltraron en Irlanda.

Los Problemas se precipitaron tras años de fricción entre católicos y protestantes. Los efectos de los disturbios aún se perciben hoy en día, con luchas entre católicos y protestantes irlandeses en la actualidad.

El inicio de los problemas en Irlanda

Mucho antes de que estallaran los Problemas a finales de los años sesenta, ya había fricciones entre los católicos y los protestantes. Los irlandeses eran conocidos como católicos, mientras que los británicos eran conocidos como protestantes.

Los católicos de Irlanda querían liberarse del dominio británico; por ello, lucharon por su libertad en 1921, en la que Irlanda se impuso a Gran Bretaña. Tras el éxito de los irlandeses, Irlanda se separó en dos países: el Estado Libre de Irlanda e Irlanda del Norte.

El Estado Libre Irlandés era mayoritariamente católico, e Irlanda del Norte era mayoritariamente protestante con un pequeño número de católicos. En otras palabras, el Estado Libre Irlandés era completamente libre, pero Irlanda del Norte seguía bajo el dominio británico y la dictadura.

Las ciudades católicas de Irlanda del Norte, como Belfast, empezaron a notar y a denunciar el trato sesgado que aplicaba el gobierno protestante británico (Ibid.).

Con el paso del tiempo, surgieron más fricciones entre los católicos y los protestantes, que recibieron sus propios nombres para sus creencias.

Los católicos eran conocidos como los «nacionalistas», mientras que los protestantes eran conocidos como los «leales.» Era sabido que los nacionalistas estaban en contra de los leales y viceversa. Los leales eran conocidos por tratar a los nacionalistas con mucha dureza y brutalidad.

Tiempos de tensión en Irlanda

Durante la década de 1960, muchos nacionalistas católicos se inspiraron en el Movimiento por los Derechos Civiles de Estados Unidos de 1960.

Los nacionalistas católicos guardaban rencor contra el gobierno dirigido por los protestantes porque uno de los mayores empleadores era el astillero de Belfast, que tenía un 95% de empleados lealistas protestantes (Ibid.).

Los nacionalistas católicos se sentían engañados y discriminados por ser quienes eran, no sólo en sus carreras, sino también en la vivienda y la vida cotidiana.

Debido a la discriminación en su vida cotidiana, muchos jóvenes nacionalistas católicos decidieron tomar partido y marcar la diferencia, al igual que hicieron los afroamericanos durante el Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos.

Estos jóvenes nacionalistas católicos planearon marchas y protestas para concienciar sobre la discriminación que se imponía a los nacionalistas católicos.

Estaba prevista una marcha de protesta el 5 de octubre de 1968 en Duke Street, en Derry; sin embargo, el gobierno protestante de Irlanda del Norte prohibió a los nacionalistas católicos realizar esta marcha.

A pesar de que esta marcha fue prohibida por el gobierno protestante de Irlanda del Norte, los nacionalistas católicos decidieron seguir adelante con su protesta y su marcha. Los congregados llevaban carteles en los que se leía: «¡Destruyan el sectarismo!.» (Ibid.).

El gobierno protestante de Irlanda del Norte envió a la Real Policía del Ulster (RUC) para que asistiera a la marcha, en la que la Real Policía del Ulster (RUC) golpeó, apaleó e hirió a quienes participaban en la protesta.

Se han captado sangrientas imágenes de este terrible acontecimiento de la historia. Los nacionalistas católicos sólo fueron pacíficos en sus protestas, pero los leales protestantes no fueron nada amables con ellos.

Los nacionalistas católicos llevaron a cabo muchas más protestas pacíficas, como la Marcha de Selma en 1969.

Durante esta marcha, los nacionalistas católicos volvieron a ser pacíficos; sin embargo, un grupo de leales empujó piedras para que cayeran sobre los manifestantes nacionalistas católicos (ídem).

En el puente de Burntollet había unos 300 leales que golpearon, magullaron e hirieron a los manifestantes durante esta marcha.

La Real Policía del Ulster (RUC) estaba a la espera, pero no movió un dedo para ayudar a los manifestantes nacionalistas católicos. La batalla de Bogside fue otro punto de inflexión importante en la época de los disturbios.

Durante la batalla de Bogside, grupos de leales recibieron ayuda y asistencia de la Policía Especial del Ulster (B-Specials), que destruyeron hogares católicos y quemaron unas 1.500 viviendas (Ibid.).

Tras este trágico suceso, el primer ministro de Irlanda del Norte pidió ayuda al gobierno británico. Los nacionalistas católicos siguieron marchando y protestando aunque siguieron siendo reprimidos y tratados brutalmente.

En 1972, los nacionalistas católicos iniciaron una marcha para protestar contra la política de internamiento británica, pero el gobierno y el ejército de Irlanda del Norte la clausuraron.

A pesar de que los militares les cerraron el paso, los manifestantes siguieron protestando, lo que provocó disparos, 13 manifestantes murieron y 17 resultaron brutalmente heridos (ídem).

Este acontecimiento llegó a conocerse como » domingo Sangriento.» A pesar de este sangriento acontecimiento en la historia de Irlanda, los Problemas continuaron. Desde finales de la década de 1960 hasta finales de la década de 1990, se produjeron muchos más ataques horripilantes contra manifestantes nacionalistas católicos.

Los atentados con coches bomba, los ataques a civiles y las muertes en las protestas marcaron el país de Irlanda por los ataques sectarios dirigidos a los nacionalistas católicos.

El fin del conflicto entre católicos y protestantes en Irlanda terminó en 1998 con la firma del Acuerdo de Viernes Santo entre ambas partes del conflicto para poner fin a décadas de sangrienta violencia (Ibid.).

Paz en Cristo

Como cristianos, es importante que nos informemos sobre el pasado. Este brutal trozo de historia nos demuestra la necesidad de la unidad y el amor mutuo. Los leales protestantes persiguieron y discriminaron a los nacionalistas católicos durante décadas.

La Biblia nos dice que debemos tener unidad entre nosotros (Efesios 4:3-6). No debemos mordernos, rompernos y destruirnos unos a otros. En cambio, debemos resolver los desacuerdos de forma correcta y pacífica.

Los nacionalistas católicos marcharon constantemente en protestas pacíficas, pero los lealistas protestantes optaron por utilizar el odio, la ira y las armas contra ellos. Este fue un acontecimiento horrible que ocurrió en la historia y que todavía afecta a Irlanda hoy en día.

Aunque el conflicto entre católicos y protestantes terminó hace 24 años, no significa que se olvide fácilmente. Todavía hay fricciones entre Irlanda del Norte y el resto de Irlanda.

No podemos ser dogmáticos en el sentido de declarar que Irlanda volverá a estar unida algún día; sin embargo, tenemos la promesa de la unidad entre los creyentes.

En nuestra vida cotidiana, debemos defender a los que son discriminados. Como vivimos en un mundo pecaminoso, mucha gente discrimina a los demás por odio.

Proverbios 31:8-9 nos dice: «Habla por los que no pueden hablar por sí mismos, por los derechos de todos los indigentes. Habla y juzga con justicia; defiende los derechos del pobre y del necesitado.»

Depende de nosotros si obedecemos o no. Dios quiere que ayudemos a los demás y que hablemos en su favor. Así como los nacionalistas se defendieron, nosotros también debemos defender la causa de los demás. Nunca debemos estar del lado de lastimar, perjudicar y discriminar a los demás.

Una vida vivida al servicio de Dios no tiene lugar para la ira, la amargura o la discriminación. El conflicto entre católicos y protestantes fue un acontecimiento importante en la historia, que debemos conocer, comprender y enseñar a los demás.

Cuando la discriminación entra en escena, sólo habrá derramamiento de sangre inocente y una vida de arrepentimiento.

Para más información:

¿Qué es el catolicismo?

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