Paseo de Addison

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Durante mis estudios en Oxford, daba un paseo vespertino casi todos los días por el Addison’s Walk, en los terrenos del Magdalen (pronunciado «Maudlin») College. Una foto que tomé una vez por el camino cuelga encima del escritorio donde escribo mis mensajes, libros y blogs.

¿Por qué di ese paseo nocturno, y por qué no me cansa mirar una foto de él?

El camino discurre junto a varios arroyos del río Cherwell. Era uno de los paseos favoritos de C.S. Lewis, que enseñaba en Magdalen. También estaba a poca distancia del Merton College, donde residía J.R.R. Tolkien.

El sábado 19 de septiembre de 1931, Lewis invitó a dos amigos a cenar con él en sus habitaciones de Magdalen. Uno era un hombre llamado Hugo Dyson, profesor de literatura inglesa en la Universidad de Reading. El otro era Tolkien.

Aquella noche de otoño, después de cenar, Lewis llevó a sus invitados a dar un paseo por los terrenos de la Magdalen, que terminó con un paseo por Addison’s Walk. Fue allí donde comenzaron a discutir la idea de la metáfora y el mito. Lewis apreciaba el mito desde hacía mucho tiempo.

De niño le habían encantado las grandes historias nórdicas del dios moribundo Balder, y como hombre, llegó a amar y apreciar el poder de los mitos a lo largo de la historia del lenguaje y la literatura. Pero no creía en ellos. Por muy bellos y conmovedores que fueran, concluía que, en última instancia, eran falsos. Como le expresó a Tolkien, los mitos son «mentiras y, por lo tanto, no tienen valor, aunque se respire a través de la plata.»

«No», dijo Tolkien. «No son mentiras.»

Más tarde, Lewis recordó que en el momento en que Tolkien pronunció esas palabras «una ráfaga de viento… llegó tan repentinamente en la tranquila y cálida tarde y envió tantas hojas golpeando hacia abajo que pensamos que estaba lloviendo. Contuvimos la respiración.»

El punto de Tolkien era que los grandes mitos podrían reflejar un fragmento astillado de la verdadera luz. Dentro del mito, había algo de verdad eterna. Siguieron hablando, y Lewis se convenció de la fuerza del argumento de Tolkien. Volvieron a las habitaciones de Lewis en la Escalera III del Edificio Nuevo. Una vez allí, volvieron a hablar del cristianismo. En este caso, argumentó Tolkien, el poeta que inventó la historia no era otro que el propio Dios, y las imágenes que utilizó eran hombres y mujeres reales y la historia real.

Lewis se quedó con la boca abierta.

«¿Quieres decir», preguntó, «que la muerte y resurrección de Cristo es la vieja historia de » dios moribundo» de nuevo?»

Sí, respondió Tolkien, salvo que aquí hay un Dios moribundo real, con una ubicación precisa en la historia y consecuencias históricas definidas. El viejo mito se ha convertido en un hecho. A Lewis nunca se le había ocurrido tal unión de la fe y el intelecto.

Eran ya las tres de la madrugada y Tolkien tenía que irse a casa. Lewis y Dyson le acompañaron escaleras abajo. Cruzaron el cuadrilátero y lo dejaron salir por la pequeña puerta de la posta del puente de la Magdalena. Lewis recordó que » dyson y yo encontramos más cosas que decirnos, paseando arriba y abajo por el claustro del Edificio Nuevo, de modo que no nos acostamos hasta las cuatro.»

Doce días después, Lewis escribió a su amigo de la infancia, Arthur Greeves: «Acabo de pasar de creer en Dios a creer definitivamente en Cristo, en el cristianismo. Trataré de explicarlo en otra ocasión. Mi larga charla nocturna con Dyson y Tolkien tuvo mucho que ver con ello.»

Probablemente no hace falta que diga nada más.

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